ON 11 JULY ARTSAKH REPUBLIC PRESIDENT BAKO SAHAKYAN MET CO-CHAIRS OF THE OSCE MINSK GROUP

President Sahakyan discussed with the co-chairs issues related to the settlement of the Azerbaijani-Karabagh conflict and regional trends.

Bako Sahakyan named the destructive policy of Azerbaijan and the distorted negotiation format as the pivotal hindrances on the way of the conflict’s settlement. In this respect, the Head of the State urged the co-chairs of the OSCE Minsk group to keep on working towards bringing Azerbaijan into a constructive stream and restore the full-fledged negation format.

Acting foreign minister Vassily Atajanyan, personal representative of the OSCE chairman-in-office Andrzej Kasprzyk and other officials were present at the meeting.

Defense Minister Ohanyan meets Armenian Diaspora youths

On July 12, Defense Minister Seyran Ohanyan met with Armenian Diaspora youths who’ve arrived in their homeland through the assistance of Depi Hayk charity foundation.
Mr Ohanyan welcomed the 70 young people who’ve arrived from U.S., Syria, UK, Uruguay, France, Russia and Canada and stressed the importance of such events in Armenia.
The Minister further briefed his guests on some geopolitical issues, including Karabakh conflict settlement, Azeri rhetoric, and military capacity of Armenia’s armed forces, defense ministry press service reported.

Ձոն Սպարապետին

Սահմանամերձ Չինարի գյուղում պատերազմը շարունակվում է

Տավուշի մարզի Ադրբեջանի հետ սահմանակից Չինարի համայնքում հնչող կրակոցները դարձել են սովորական, բնակիչները կես կատակ-կես լուրջ պատմում են, որ եթե մի օր կրակոց չի լինում, անհանգստանում են: «Տուն կա, որ սահմանից 600 մետր հեռավորության վրա է, հողագործությամբ մարդիկ քիչ են զբաղվում, մենակ մտածում են որ հեռանան գյուղից», պատմեց Չինարի գյուղի տարեց մի բնակիչ, ով թեեւ լարված իրավիճակին, թղթախաղ էր խաղում հասակակիցների հետ:

Նրա խոսքով քիչ չեն դեպքերը, երբ թշնամին որպես քայլող թիրախ օգտագործում է անձամբ մարդկանց ու անասուններին: Բնակիչները պատմում են, որ Չինարիում վիճակն ավելի վատ է, քան այլուր, Չինարիում պատերազմը դեռ չի ավարտվել: Մանկահասակ երեխաները պատմում են, թե ամեն անգամ, երբ դայակներն ու դաստիարակները բարձր երաժշտություն են միացնում, իրենք գիտեն, որ իրենց վրա կրկին կրակում են:

Մանկապարտեզի շենքը գտնվում է սահմանի հենց դեմ դիմաց, պակաս տեսանելի տեղում չէ նաեւ դպրոցի շենքը: Չինարիի մանկապարտեզի տնօրեն Փառանձեմ Աղասյանը եւս հավաստում է երեխաների ասածը, նշելով, որ նրանց մի մասը կրակոցների ձայնը լսելուց վախենում է ու լացում, մի մասն էլ` ոչ: Սահմանամերձ այս գյուղում խնդիրները շատ են, լուծումները` քիչ: Գյուղացիներն այսօր գյուղ այցելած լրագրողներին պատմում էին, որ իրենց մասին խոսվում է միայն նման դեպքերում, իսկ մնացած խնդիրները մատնված են անուշադրության: «Ոչ մի տեղ հաշվի չեն առնում մեր սահմանամերձ բնակիչ լինելը, սահմանամերձ Չինարիից զինվորներին տանում են Ղարաբաղ ծառայության, էնա էդ տղերքը սաղ իրենց կյանքը սահման են պահում»,-ասում են նրանք:

Տավուշի թղթակցի հետ զրույցում Չինարի համայնքի ղեկավար Սամվել Սաղոյանը նշեց, որ թեեւ գյուղում խուճապ չկա, սակայն վախի մթնոլորտը դարձել է կենսակերպ. «Մայիսի 8-ի լույս 9-ի գիշերը մոտ 4-5 ժամ խոշոր տրամաչափի գնդացիրներով հրետակոծվել են վերին թաղամասի տները, 17 տուն մասնակի վնասվել է, մայիսի 22-ին ժամը 15:30-ի սահմաններում անասնապահ Սաղոյան Արշալույսի վրա են կրակել, սպանել են նրա ավանակը, վնասել ցլիկին ու ոչխարին, բարեբախտաբար, իրեն բան չի եղել»,-ասաց նա: Նշենք, որ Չինարիում միայն մայիսին, ըստ համայնքի ղեկավարի, անասունների վրա կրակելու միանգամից մի քանի դեպք է գրանցվել, բարեբախտաբար, այդ փամփուշտները գյուղացուն չեն դիպել:

Տավուշի մարզի սահմանամերձ Չինարի եւ Բերդավան գյուղերի ուղղությամբ, Ադրբեջանի կողմից դիվերսիոն գործողությունների հետեւանքով զոհվել է 3 եւ վիրավորվել` 6 զինծառայող (նրանցից մեկն սպա է):

Զոհված զինվորներն են Հրաչ Սամվելի Սարգսյանը, Զոհրաբ Խաժակի Բալաբեկյանը եւ Կարեն Կամոյի Դավթյանը:

Հայաստանի ՊՆ-ն հաղորդագրություն էր տարածել միջադեպի կապակցությամբ, որտեղ նշվում է, որ հունիսի 4-ին, ըստ նախնական տվյալների, հայ-ադրբեջանական սահմանի հյուսիսարեւելյան հատվածում ադրբեջանական կողմը հերթական անգամ կոպտորեն խախտել է շփման գծում հաստատված հրադադարի ռեժիմը` փորձելով ներթափանցել Հայաստանի Տավուշի մարզի Բերդավան եւ Չինարի գյուղերի ուղղությամբ տեղակայված հայկական հենակետեր: Ձեռնարկված միջոցառումների եւ հայ զինառայողների քաջարի գործողությունների արդյունքում դիվերսիոն առաջխաղացումը կասեցվել է եւ տալով կորուստներ` հակառակորդը հետ է մղվել:

Sparapet- Vazgen Sargsyan

Karabakh conflict resumption not in interests of both sides – expert

Wide-scale war activities between the Nagorno-Karabakh conflict sides are impossible at the moment, a senior associate in the Russia and Eurasia Program at the Carnegie Endowment Thomas de Waal said in an interview with CivilNetTV.

He stressed that military forces are under the serious political control. Despite shots by snipers, no heavy machinery is used, and it may be so in case of political decision. At the moment, resumption of war is not within the interests of both sides. Armenia is not interested in war as it has everything what it needs as a matter of fact, while Azerbaijan does not war as it runs a process of enriching and building army.

In addition, all the countries of the region expect elections in the coming years, and the leaders are focused on securing domestic capital and are more careful in achieving agreement with neighboring states.

Elections are not a stimulus to unleash war, especially in case of Armenia, which has more dynamic domestic policy, as compared to Azerbaijan and Karabakh.

“Another problem is Iran. In case of deterioration of tension around Iran, the latter may provoke Azerbaijan,” de Waal said adding on the other hand, Karabakh-Armenians, though little in number, but brave enough may desire small war to bring Azerbaijan into senses.

Dollar exceeds AMD 419/$1 in Armenia

June 22, 2012 | 16:44

YEREVAN. – The US dollar’s average exchange rate against the Armenian Dram (AMD) comprised AMD 419.18/$1, at NASDAQ OMX Armenia stock exchange on Friday, and this is a 0.05-percent—or a 0.23-point—increase from the previous trading session on Thursday.

The dollar had started to lose value at the very start of the day’s session, but the lack of offer finally played its role.

The total sales were $3.51 million.

And there are more exchange offices in Armenia which buy the US currency at a maximum of AMD 418/$1, and it is primarily sold at AMD 420/$1.

Chess- David Arutinian stays in lead at Karen Asrian Memorial

GM David Arutinian (Georgia) leads Karen Asrian Memorial in Jermuk, Armenia, having scored 6 points out of 7.
GM Konstantine Shanava (Georgia) is half a point behind the leader. GMs Avetik Grigoryan, Hrant Melkumyan, Artashes Minasian, Levon Babujian, IM/WGM Lilit Mkrtchian and IM Hovhannes Gabuzyan (Armenia) have scored 5 points each, website of Armenian Chess Federation reported.

Armenia: the arduous path to democracy

In January 2001, Armenia finally joined the Council of Europe (CE) and acceded to the European Convention on Human Rights (ECHR). By so doing, the country undertook a mass of commitments the honouring of which would lead to significant advances in democratisation and in establishing the Rule-of-Law. However, since 2001, Armenia has met but few of its obligations. The recent (3rd) Progress Report of the Council of Europe’s Monitoring Team states that “progress [in honouring the obligations] has been halted for almost 18 months” (footnote 1). One positive achievement was the recent abolition of the death penalty.

It is widely accepted that the Armenian judiciary is still not independent, that the separation of powers has not been realised, and that the country has failed to meet European standards in relation to the holding of free and fair elections. “The authorities appear to find it difficult, in terms of both drafting appropriate legislation and in practice, to address matters relating to the separation of powers.  The independence of the legislature, the judiciary and the media appears to be perceived as a threat to power which lies mainly in the hands of the president”(footnote 2). Police brutality is commonplace in Armenia, with law-enforcement officers routinely extracting testimony by force and psychological pressure. Very few of them have ever been prosecuted for what many believe is the most widespread form of human rights abuse in Armenia. The victims come from all walks of life (footnote 3).

Thus we must acknowledge that, as a consequence of decades of a Soviet totalitarian regime and of our recent history, there exist serious problems concerning the development of democracy and the establishing of the Rule of Law. These problems, and they include the absence of a tradition of fair trial, and the unlawful behaviour of state officials and law-enforcement officers, coupled with their practical immunity and widespread corrupt practices, are complex and have their origins in the very foundations of Armenian statehood. However this does not change the fact that these failures are incompatible with the functioning of a democracy and Armenia’s membership of the Council of Europe.

This state of affairs is conditioned upon both objective and subjective reasons. Among the former are the heavy legacy of the totalitarian past; among the latter are the professional incompetence of many Armenian state officials, judges and law-enforcement officers, the lack of knowledge of fundamental human rights and lack of awareness among wide sectors of the Armenian society of the national and international mechanisms for protecting human rights. One matter of particular concern is the lack of relevant knowledge, among Armenian lawyers, judges, law-enforcement officials and even human rights activists, of the international commitments that Armenia has undertaken and of the ways to use the enforcement machinery that the Council of Europe has created.

Ever since Armenia’s accession to Council of Europe, giving rise to the opportunity to take cases to the European Court of Human Rights (the Strasbourg Court), the Court is widely referred to by Armenian politicians – mainly oppositionists, human rights activists, lawyers, victims of human rights abuses and virtually all the others in the country who have heard of it – as a forum where citizens might seek redress for any domestic denial of their rights. However, few understand how to use the Strasbourg system to seek their remedies: this is true even of most professional lawyers. This lack of knowledge minimises the practical possibility of taking cases to Strasbourg, thus making the country’s accession to Council of Europe and ECHR much less effectual.

The British Alumni Association of Armenia (BAA) – with a membership of more that 100 young, Western-educated Armenian professionals in various fields  – has recently initiated an extensive awareness-raising campaign aimed at educating Armenian lawyers, judges, law-enforcement officers, law students and the general public of the Strasbourg mechanisms for the protection of human rights protection, including the history, procedures and the leading judicial cases decided by the Strasbourg Court. Their awareness of these topics will give them the opportunity to employ the Strasbourg machinery and use its mechanisms in their professional work. Although it cannot be guaranteed, it is likely that the judges and law-enforcement officers will learn to apply the jurisprudence of the Strasbourg Court, and of other CE member countries, in their daily professional work. That would certainly have a positive impact on their professional competence and behaviour. Continue reading

Beauty of Armenia